भारत इस महीने 142.86 करोड़ की आबादी के साथ दुनिया का सबसे अधिक आबादी वाला देश बनने के लिए चीन से आगे निकल गया, क्योंकि संयुक्त राष्ट्र (यूएन) के एक वरिष्ठ अधिकारी ने कहा कि भारत की जनसंख्या 2064 के बाद स्थिर होने का अनुमान है। वर्तमान शताब्दी के अंत में भारत की जनसंख्या लगभग 150 करोड़ होगी। संयुक्त राष्ट्र के आर्थिक और सामाजिक मामलों के विभाग (डीईएसए) के जनसंख्या प्रभाग के निदेशक जॉन विल्मोथ ने यहां एक प्रेस ब्रीफिंग में कहा कि चीन की आबादी पिछले साल 140 मिलियन के चरम आकार पर पहुंच गई थी और अब घटनी शुरू हो गई है। इस शताब्दी के अंत तक चीन की जनसंख्या 100 करोड़ से नीचे गिर सकती है, जबकि भारत की जनसंख्या वृद्धि कई दशकों तक जारी रहने की उम्मीद है।

भारत में प्रजनन दर गिर गई

1950 में भारत की कुल प्रजनन दर (TFR) 5.73 थी, जो इस सहस्राब्दी की शुरुआत में 3.30 से अधिक हो गई और इस वर्ष गिरकर दो हो गई है। प्रतिस्थापन उर्वरता स्तर 2.1 से काफी नीचे है, जो लंबे समय में जनसंख्या को स्थिर करने के लिए आवश्यक स्तर है। घटती प्रजनन दर के बावजूद, जनसंख्या वृद्धि का अर्थ है कि शिशु मृत्यु दर में कमी आई है।