बूढ़ी होती जनसंख्या से चिंतित चीन जन्म दर बढ़ाने की ओर प्रयासरत

बीजिंग/हांगकांग: चीनी सॉफ्टवेयर डेवलपर तांग हुआजुन बीजिंग के बाहरी इलाके में अपने अपार्टमेंट में अपने दो साल के बच्चे के साथ खेलना पसंद करते हैं, लेकिन उन्होंने कहा कि उनके एक और बच्चा होने की संभावना नहीं है।

टैंग जैसे अनगिनत लोगों के इस तरह के फैसले न केवल चीन की आबादी बल्कि दुनिया की दिशा तय करेंगे, जिसके बारे में संयुक्त राष्ट्र का कहना है कि मंगलवार को इसके 8 अरब तक पहुंचने का अनुमान है।

39 वर्षीय टैंग ने कहा कि उनके कई विवाहित दोस्तों का केवल एक ही बच्चा है और उनकी तरह, वे और कोई योजना नहीं बना रहे हैं। उन्होंने कहा कि छोटे लोग शादी करने में भी दिलचस्पी नहीं रखते हैं, बच्चे पैदा करना तो दूर की बात है।

चाइल्डकैअर की उच्च लागत चीन में बच्चे पैदा करने के लिए एक प्रमुख बाधा है, एक तेजी से मोबाइल समाज में कई परिवार दादा-दादी पर मदद के लिए भरोसा करने में असमर्थ हैं जो दूर रह सकते हैं।

“एक और कारण यह है कि हम में से कई बहुत देर से शादी करते हैं और गर्भवती होने में मुश्किल होती है,” तांग ने कहा। “मुझे लगता है कि देर से शादी करने से निश्चित रूप से जन्मों पर असर पड़ेगा।”

चीन दशकों से भागती हुई जनसंख्या वृद्धि की संभावना से ग्रस्त था और उसने संख्या को नियंत्रण में रखने के लिए 1980 से 2015 तक सख्त एक-बच्चे की नीति लागू की थी।

लेकिन अब संयुक्त राष्ट्र को उम्मीद है कि अगले साल से चीन की आबादी कम होने लगेगी, जब भारत संभवतः दुनिया का सबसे अधिक आबादी वाला देश बन जाएगा।

2021 में चीन की प्रजनन दर 1.16 स्थिर आबादी के लिए 2.1 ओईसीडी मानक से नीचे थी और दुनिया में सबसे कम थी।

जनसांख्यिकीविदों का कहना है कि कोरोनोवायरस महामारी की पीड़ा और इसे खत्म करने के लिए चीन के सख्त उपायों का भी कई लोगों की इच्छा पर गहरा प्रभाव पड़ सकता है।

जनसांख्यिकीविदों का कहना है कि चीन में नए जन्म इस साल रिकॉर्ड स्तर पर गिरने के लिए तैयार हैं, पिछले साल के 10.6 मिलियन से 10 मिलियन से नीचे गिरना – जो कि 2020 की तुलना में पहले से ही 11.5% कम था।

बीजिंग ने पिछले साल दंपतियों को तीन बच्चे पैदा करने की अनुमति देना शुरू किया और सरकार ने कहा है कि वह “उचित” जन्म दर हासिल करने की दिशा में काम कर रही है।

पुराने लोग, नई समस्याएं

योजनाकारों के लिए, एक सिकुड़ती जनसंख्या समस्याओं का एक नया सेट प्रस्तुत करती है।

हांगकांग के चीनी विश्वविद्यालय के प्रोफेसर शेन जियानफा ने कहा, “हम उम्मीद करते हैं कि उम्र बढ़ने वाली आबादी बहुत तेजी से बढ़ेगी। यह 20 साल पहले चीन के सामने एक बहुत ही महत्वपूर्ण स्थिति है।”

65 वर्ष से अधिक आयु की जनसंख्या का अनुपात अब लगभग 13% है, लेकिन तेजी से बढ़ना तय है। एक घटती हुई श्रम शक्ति को वृद्ध लोगों की बढ़ती संख्या की देखभाल करने के बढ़ते बोझ का सामना करना पड़ता है।

“यह कुछ वर्षों के लिए बहुत अधिक होगा,” शेन ने जनसंख्या में बुजुर्गों के अनुपात के बारे में कहा। “इसलिए देश को आने वाली उम्र बढ़ने के लिए तैयार रहना होगा।”

उम्र बढ़ने वाले समाज की संभावना से चिंतित, चीन जोड़ों को टैक्स ब्रेक और नकद हैंडआउट के साथ-साथ अधिक उदार मातृत्व अवकाश, चिकित्सा बीमा और आवास सब्सिडी के साथ अधिक बच्चे पैदा करने के लिए प्रोत्साहित करने की कोशिश कर रहा है।

लेकिन जनसांख्यिकीविदों का कहना है कि उपाय पर्याप्त नहीं हैं। वे उच्च शिक्षा लागत, कम वेतन और कुख्यात रूप से लंबे समय तक काम करने के घंटों के साथ-साथ COVID प्रतिबंधों और अर्थव्यवस्था की समग्र स्थिति पर निराशा का हवाला देते हैं।

हांगकांग के विज्ञान और प्रौद्योगिकी विश्वविद्यालय के प्रोफेसर स्टुअर्ट गिटेल बास्टेन ने कहा, एक प्रमुख कारक युवाओं के लिए नौकरी की संभावनाएं हैं।

“जब आपके पास जो लोग हैं उन्हें नौकरी भी नहीं मिल सकती है तो आप और अधिक बच्चे क्यों पैदा करेंगे?”